选举年修路 美国拆东补西

时间:14-09-16 03:47 责任编辑: 来源:新闻评论 点击:

选举年修路 美国拆东补西

  7月15日,美国国会众议院通过了一项拨款法案,决定向即将于8月告罄的高速公路信托基金注资108亿美元,以避免国内约10万条在建路桥项目停摆和近70万工人失业。

  一直以来,作为“车轮上的国度”,美国以其高速公路系统的发达著称。但这一在上世纪五六十年代就基本形成的公路系统却在近年来面临老化失修的困境。

  根据美国土木工程师学会数据,在马萨诸塞、康涅狄格、新泽西和纽约等州,已经有超过四分之一的桥梁处于“失能”状态。与此相对应的,是美国基础设施建设投资严重不足。美国交通基础设施建设资金主要来源于联邦政府征收的燃油税。由于环保理念增强、油效提高以及金融危机以来开车人数减少,近年来燃油税收入呈下降趋势,使高速公路信托基金面临较大缺口。由于加税在美国具有高度政治敏感性,燃油税已经持续20年没有上调。如果此次拨款法案没有通过,高速公路信托基金将在8月份消耗殆尽,受影响的工程不仅包括高速公路,还有通勤铁路、地铁维修升级等重要项目。

  但此次通过的拨款法案也仅仅是“拆东墙补西墙”的临时措施,并不能解决远期问题。108亿美元中的64亿美元将来自养老金税收调整,也就是雇主推迟支付员工养老金计划所得。通常雇主支付员工养老金计划将为企业省税,而推迟支付意味着企业将支付更多的税费,以此增加联邦财政收入。此外资金中还包括海关的报关费收入以及从一项修复泄漏的地下储油罐的专门基金中抽取的经费。而这些经费仅够高速公路和运输项目再支撑10个月,最快到明年5月份,美国联邦政府将再次遭遇同样的问题。

  事实上,从2008年以来,联邦高速公路基金一直徘徊在破产边缘,国会无法就长期资助方案达成一致而不得不数次通过短期注资解燃眉之急。奥巴马年初在向国会提交的预算报告中包含一份为期四年总额3020亿美元的基础设施投资计划,希望用提高燃油税和取消某些企业税收优惠的办法来筹集基础设施资金,但并未获得多少支持。不仅共和党领袖坚决反对任何加税措施,一些民主党人也认为奥巴马在中期选举年提出这样的措施不妥。而一些共和党内的保守派甚至提出应当让联邦高速公路基金破产,由各州承担基建投资责任。

  在此背景下,此次拨款方案以367票对55票“顺利”通过同样是各方因长期方案无法形成而不得不接受的权宜之计。国会交通运输委员会委员、西弗吉尼亚州民主党议员尼克·塔阿尔表示,到期之后再通过决议延期只是保持现状而已。而保守组织“美国遗产行动”的发言人达恩·赫勒说,“没有人真正相信这个充斥着噱头和增加收入手段的法案代表了好的政策,但是目前危机的阴霾偶尔也会让顽固的保守派基于事实而非其背后的政策投票。”美众议院议长博纳 15日表示,众议院通过这项法案是中期选举年的一个艰难决定,交通基础设施建设资金问题仍然没有解决。

  一直以来致力于以基础设施投资提振经济和创造就业的奥巴马显然也不满足危机暂时的解除。他在法案通过的当天访问了位于华盛顿特区附近的一家交通运输研究中心,并表示“国会不应当仅仅因为将灾难推迟了几个月就自我满足”,“我们应当为未来投资”。两天后他又在特拉华州港口城市威尔明顿发表讲话要求私营部门增加基础设施投资并提振就业。但在目前国会分裂严重和中期选举迫近的形势下,基建投资长期解决方案的达成依然遥遥无期。

(责任编辑:DF127)

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